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Bachir Ahmed / Ex delegado del Frente Polisario en Cataluña y Baleares

"España allanó el camino a la marcha verde"

Willy Veleta 24/08/2016

<p>Bachir Ahmed en el parque madrileño de El Retiro.</p>

Bachir Ahmed en el parque madrileño de El Retiro.

W.V.

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Este año se cumplen 40 años de la proclamación de la República Árabe Saharaui Democrática, es decir desde la descolonización de España. Bachir Ahmed (Fuerteventura 1954) nos recibe en el Parque del Retiro, antes de partir como todos los veranos hacia los campos de refugiados saharauis en medio de la nada. En los años noventa Bachir fue secretario de Relaciones Internacionales de la Unión General de Trabajadores Saharauis, antes de ser delegado del Frente Polisario en Cataluña y Baleares.

Nos hemos sentado en un banco, en la sombra, a hablar de cómo vivió él la descolonización, la Marcha Verde, el exilio, etcétera. Mientras cientos de jóvenes pasan por delante buscando no sé qué pokémons, Bachir no deja de mover sus manos y mirar al horizonte.

¿Dónde empezó todo?

Con mi padre. Él me decía que fue el primer saharaui que salió de nuestra tierra hacia Canarias, a principios del siglo XX. De provincia española a provincia española, aunque en el Sahara Occidental se pasaban muchas necesidades. Pero la tierra tira mucho y vuelve.  Regresa a Fuerteventura en 1942, ya casado y con varios hijos.  Entonces nací yo.

¿Cuándo pisa la tierra de sus antepasados por primera vez?

En 1966. Mi padre nos embarca a todos en una aventura que marcaría mi vida. Con 12 años me encontré con la realidad de ser un ciudadano de segunda o tercera, colonizado. Por encima de nosotros: un gobernador militar, varios militares de alta graduación, alféreces de reemplazo, cabos chusqueros… Entonces empecé a tener ese sentimiento de pertenencia saharaui, hasta entonces me sentía un canario más. De repente, empiezas a ver gente sentada en el suelo conversando, gente vendiendo camellos.  

¿Se siente perdido?

En parte sí. Me matriculo en el Instituto de Enseñanza Media del Aaiún y veo que la mayoría son hijos de militares españoles. Los pobladores originales de la zona somos minoría, no entiendo nada. Los españoles sacan mejores notas, ves cómo les regalan los sobresalientes, te esfuerzas y no consigues nada.  Los hijos del coronel tienen mejor nota que los hijos del teniente y así…

¿Cuándo se enciende la cerilla de su activismo?

Sabes que hay algo que está mal, pero no estás preparado, no tienes a nadie que te dirija. Los militares españoles nos daban clase en casa también, para que no se nos escapara ningún detalle colonizador. Pero, caprichos del destino, estos militares eran los que supuestamente venían por sorteo y realmente eran todos vascos, catalanes, gente fichada. Para ellos era un destierro y para nosotros fue una bendición. Gracias a estos militares empezamos a escuchar hablar de Marx, de Lenin, de la literatura latinoamericana, de El Capital, de Eduardo Galeano, de García Márquez, de Mao, del Che, de la revolución cubana y hasta de la guerra de Vietnam. Eran gente politizada, consciente, muchos eran miembros del PCE en España y eso nos dio la luz.

¿Si se llega a enterar Franco?

(Risas) Efectivamente, pero no sólo eso. La Organización Juvenil Española (OJE) nos ayudó mucho. El Gobierno nos quería meter en vena eso de ser españoles, nos agrupaban en campamentos, nos pagaban un avión a Madrid, conocimos el Museo del Prado, hablamos con españoles inquietos y eso hizo despertar aún más la conciencia saharaui. Estábamos a finales de los sesenta, teníamos una conciencia rudimentaria pero ya sabíamos quiénes éramos.

Hábleme del Movimiento Basiri.

El 17 de junio de 1970 España organizó una manifestación para que los saharauis expresaran nuestra españolidad, para sacar un documento en el que nos adheríamos a España, pero hubo una contramanifestación organizada por el grupo de Basiri para hablar con las autoridades españolas. Había una lista con demandas. Basiri era un hombre de paz. Les decíamos: no somos una provincia, somos una colonia y tarde o temprano seremos libres. No tenemos jóvenes preparados, necesitamos que los jóvenes estudien, que haya reparto de la riqueza, carreteras, escuelas… Y la respuesta del Gobierno de Madrid fue inmediata. ¿Cómo es posible que un pueblo colonizado exija algo? El Ejército español disparó contra la manifestación pacífica. Fue la ruptura entre los saharauis y España.

¿Qué pensó en ese momento?

Entonces no somos tan españoles, si no podemos exigir nada ni de forma pacífica.  Ahí empezamos a tener conciencia de pueblo. Y claro, esto dio paso a la aparición del Frente Polisario el 10 de mayo de 1973.

¿Su irrupción fue rápida, no?

Sí, el 20 de mayo ya atacan un puesto militar español para reivindicar lo que habían pedido de forma pacífica.

¿Y usted dónde estaba políticamente hablando?

Yo era un jovencito. Tenía 16 años.  Me gustaba leer, escuchar música, pero del 70 al 73 hubo muchos cambios. Éramos españoles especiales, teníamos DNI pero algo fallaba. Entro en el movimiento estudiantil del Polisario en el 74. El Frente creaba grupos de estudiantes, de trabajadores, de mujeres. Nos reuníamos cada semana. Y por fin salimos a la calle durante la misión visitadora de la ONU.  

Momento clave, ¿no?

Fue crucial. Mientras en España los partidos políticos estaban prohibidos, el Gobierno  crea un partido para la unidad nacional saharaui, el PUNS, para contrarrestar la lucha del Polisario. Empieza la represión, las cárceles. El Gobierno se da cuenta de que el Polisario es imparable y de que en breve va a llegar la misión de la ONU. Estamos en mayo de 1975. España dice que va a hacer un referéndum de autodeterminación,  cuando lo que la comunidad internacional le pide es que descolonice el Sahara Occidental. Marruecos al ver este paso de Madrid reivindica el Sahara como parte de la monarquía marroquí.

Qué delirio…

Ya, nuestro territorio nunca había formado parte de Marruecos. El Tribunal de La Haya decide estudiar la petición de Marruecos. La misión visitadora de la ONU es esencial porque viene a ver si existe una idea nacionalista saharaui, si es necesaria la autodeterminación. Comienzan las manifestaciones del PUNS y del Polisario. Nos vamos todos a la calle. El Frente nos decía que fuésemos tranquilos, como ciudadanos, pero que, cuando llegase la misión, sacáramos las pancartas a favor de la autodeterminación, desplegásemos nuestras banderas saharauis.

¿Fue el principio del fin?

La ONU visitó todo el territorio y no veían más que banderas. Ahí España dijo “no tenemos nada que hacer”. Madrid empezó a titubear, comenzaron los primeros encuentros con Rabat. El 16 de octubre del 76 el Tribunal de La Haya afirmó que teníamos derecho a ejercer la autodeterminación, confirmaron que no había vínculo entre nuestro pueblo y Marruecos o Mauritania. Entonces surge lo de la Marcha Verde. ¡Qué casualidad! Ese mismo día Hassan II le dice a su pueblo que el Tribunal de La Haya les daba el derecho a recuperar el Sahara, ese territorio robado por España. Miente a su pueblo, pero ya sabemos cómo es el pueblo marroquí cuando habla su rey.

¿Y el Gobierno español?

Empieza una política extraña entre España y Marruecos. Franco estaba hospitalizado, pero no es excusa. No hay que olvidar que en 1958 España ya había entregado lo que ahora se llama el sur de Marruecos hasta el paralelo 27-40, a cambio de nada. Así que yo tenía mis dudas de que España en ese punto fuera a hacer nada por defendernos.

¿Cambió su percepción de las cosas?

Imagínate. Yo hablaba con soldados y oficiales españoles que pensaban que iban a una guerra. “Nos los comemos en dos días”, me decían. El Ejército español estaba mejor preparado, tenía mejores aviones, mejores tanques. No hay que olvidar que la División Acorazada Brunete estaba apostada en El Aaiún y que Canarias estaba ahí al lado por si acaso. Marruecos no se hubiese salido con la suya. El trinomio fue  perfecto: el Tribunal de la Haya anuncia lo de la autodeterminación, Hassan II miente a su pueblo y se lanza la Marcha Verde.

¿Entonces había un pacto hispano-marroquí?

Por supuesto. Marruecos quería “recuperar” el Sahara de forma pacífica, con el Corán en la mano como muestra de paz. Hassan les dice a sus soldados que si encuentran por el camino a soldados españoles que les abracen, pero que si se topan con saharauis, abran fuego. Con España estaba todo hablado, o atado y bien atado. Los documentos secretos de esta etapa, septiembre, octubre y noviembre de 1975, no han salido a la luz pero yo lo viví de cerca.

!Cuénteme¡

Una tarde el Gobierno español anuncia un toque de queda para los saharauis. Madrid manda a todas las tropas con soldados  saharauis, la Agrupación de Tropas Nómadas y la Policía Territorial, que se acuartelen con su armamento. Desarman a los saharauis. Estaba todo el camino allanado para la Marcha Verde.

¿Le limpiaron el camino a los marroquíes?

Efectivamente. Y por si esto fuera poco anuncian un toque de queda sólo para los saharauis. Para llevarlo a cabo mandan a la Legión para que rodee los barrios saharauis con alambrada de espinos. Estábamos prisioneros. El trabajo sucio lo había hecho ya el Ejército español.

Estaría en una nube.

Como buen beduino, sí.  Yo iba con el DNI en la boca a todas partes, no exagero.  Cada 20 metros tenías a soldados españoles cacheándote, preguntándote adónde ibas.  Mientras tanto los españoles, en los bares, hasta las doce de la noche. Fueron momentos muy duros, muy tristes.

Pero la versión de España fue otra…

Claro. España dijo que se vio forzada a irse por la Marcha Verde, que no querían que murieran sus soldados, !qué pantomima¡

¿Lo vivió de primera mano?

Yo viví eso, no soy científico ni historiador, pero sufrí esas semanas como ciudadano de tercera, día a día, en mi propio territorio. La Marcha Verde fue una cortina de humo urdida entre Madrid y Rabat para que España pudiese salir con dignidad de la zona.

Qué momento el de la Marcha Verde…

Unos 350.000 marroquíes, gente reclutada en las cárceles y en los barrios marginales de las grandes ciudades. Les suben en camiones, les dan de comer y no les dicen ni dónde van… pero van al desierto.  El rey les dijo que tenían que ir y fueron. España manda su ejército a la frontera, la Marcha Verde viene del norte, el Gobierno español avisa que el territorio está minado, que no se hace responsable de muerte alguna. La marcha entró 12 kilómetros en territorio español y no explotó nada. Hassan II ordenó a su pueblo que se volviera, se habían cumplido los objetivos.

¿Qué le dieron a España a cambio?

Todo esto sucedió el 6 de noviembre en la zona que va de Tarfaya hasta El Aaiún, en la costa. Desde el 31 de octubre compañías del Ejército marroquí estaban entrando por el desierto y los españoles les entregaban, sin oponer resistencia, los puestos militares. Yo hablaba con militares españoles. Se sentían engañados por su gobierno.  Vino Juan Carlos, intentó calmar los ánimos porque tenía miedo a una guerra.   Esa guerra la habría ganando España, los soldados españoles tenían más experiencia bélica, muchos habían luchado en la Guerra Civil. Si España hubiera entrado en guerra, Juan Carlos no habría llegado a la jefatura del Estado y la Transición se hubiera desarrollado de otra manera, y todo a costa del pueblo saharaui. No hubo presiones de Marruecos, todo estaba bien firmado.

¿Y el famoso acuerdo tripartito de Madrid?

Es un papel que no dice nada, puro cuento. Lo importante son los acuerdos secretos.  España consigue la explotación de los fosfatos y de la pesca. Curiosamente, empieza a tener problemas con Marruecos 20 años después. En el acuerdo secreto se estipulaba que Madrid podía explotar el caladero durante 20 años. !Qué casualidad¡ Un caladero que históricamente se llama canario-sahariano, nunca ha sido marroquí.  El de Rabat es el que está de Tarfaya hacia el norte, el de Tarfaya a Cabo Blanco era nuestro, siempre pescaron allí los saharauis y los canarios, en armonía.

Volvamos a la Marcha Verde…

Los mejores periodistas españoles del momento estaban allí: Miguel de la Quadra Salcedo, Diego Carcedo…  Miguel estuvo con el Polisario atacando puestos españoles, imagínate, escondiéndose de sus compatriotas. La flor y nata del periodismo internacional estaba allí informando sobre algo que no fue lo que parecía.  Nadie pensó ¿qué está pasando realmente aquí?  Todos salieron beneficiados, menos nosotros. Los periodistas con una medalla más, España con un zurrón bajo el brazo y Marruecos con el premio más importante.

¿Y las semanas posteriores a la Marcha?

Entre finales del 75 y principios del 76, cuando era todavía territorio español oficialmente, se tortura y se asesina a cientos de saharauis. España no hace nada. Bueno, sí… envía a todos sus ciudadanos fuera, en la Operación Golondrina.  En el Sahara Occidental  sólo quedan militares días antes de la Marcha Verde, otro dato para tener en cuenta. Ahora están apareciendo las tumbas de esos días de torturas, España no hizo nada, sólo abrir las puertas del Sahara a Marruecos y olvidar a la gente con la que había convivido desde 1884.

¿Y usted qué hizo?

Reunirme con mis compañeros, sortear a las tropas españolas y escapar al desierto subidos en un Land Rover. Lo hicimos después de ver por TVE la proclamación de Juan Carlos como Rey de España, era el 22 de noviembre. Los invasores entraban por el sur de Marruecos y el norte de Mauritania, la única salida era el desierto. Un viaje a ninguna parte.

Pero había nacido en España.

Pero me llamo Bachir y mira el color de mi piel.  Aún hoy en día me para por la calle la policía y me piden el NIE y yo les digo: soy español desde el año 54, antes de que tus padres se conocieran. A veces cuando voy a buscar un papel a alguna administración me dicen que vaya al consulado marroquí, el racismo está latente.  Hace 40 años me decían que era español y ahora mira.

 ¿Y en el desierto qué hizo?

Pues allí estábamos en los campos de Tinduf dando clases a los niños.  No teníamos pizarra, ni tizas, ni libros… escribíamos en la arena. Dábamos clases todos los días, los niños aprendían.  España no dio ni una beca, ni una ayuda… sólo Cuba.  Argelia nos echó una mano, Marruecos nos bombardeaba cada día.

¿Hasta cuándo estuvo allí dando clase?

Hasta el 78.  Entonces el Polisario pide becas para que sigamos estudiando. A mí me mandan a Argel a la espera de la mía.  Yo estaba convencido de que hablando castellano me mandarían a Cuba.  Pero un buen día me dicen: “Prepara todo que mañana te vas a la URSS”. Les dije que no hablaba ni papa de ruso. Yo no paraba de pensar en Siberia, el frío, yo iba con mi atuendo de verano.

¿Y cuando llegó a la URSS?

Nada más bajar del avión me prestaron un abrigo (risas). Sales y no ves apenas el sol, ni la claridad del desierto, no sabes cuándo es de noche o es de día. Yo era un beduino en la URSS.  Allí me dicen que voy a estudiar Economía.  Si me lo dicen unos meses antes hubiera pensado que era una broma pesada:  estudiar ruso y economía embutido en un abrigo.

¿Qué es lo que más le impactó?

Yo me levantaba y por la luz no podía detectar qué hora del día era. Yo era un hombre del desierto. Entrabas al comedor de la universidad y veías cantidades enormes de comida, yo no sabía si era el desayuno o la cena, no lo podía saber ni por la luz de fuera, cielos grises, falta de claridad, ni por el tipo de comida. Así estuve unos días, sin saber si desayunar o cenar. Salías de casa a las ocho de la mañana y era de noche, volvías a las dos de la tarde a casa y era de noche. Pero era un militante y había que aguantar.  

¿El Caribe hubiera estado mejor?

Eso pensaba yo. De las balas de Marruecos a la nieve soviética. De octubre a abril no paraba de nevar. Seis años así, pero me vino muy bien. De todo se aprende. Vi al Bolshoi por un rublo. Visité Crimea, viví en Ucrania.  Cogí el tren por primera vez, trenes que atravesaban lugares interminables.

Y no había camellos…

No había… imagínate, un beduino en la URSS.

Antes de irnos quería contarte algo. ¿Te acuerdas de los profesores que te conté antes? Un buen día de 1972 desaparecieron del mapa. Eran tres, muy cercanos, el alma máter del instituto en El Aaiún. Eran cercanos, se podía hablar con ellos, te iban a buscar si no ibas a clase, te preguntaban si estabas bien. Siempre me pregunté qué fue de ellos. Pues bien, hace unos años me topé con ellos en Alicante, de pura casualidad. Y nada más verles les pregunté por su espantada. Se sinceraron y me dijeron: ‘Fue simple, el gobernador general nos dijo que después de las manifestaciones se abría una nueva etapa, que teníamos que intentar que no pasarais de cuarto de Bachillerato, intentar convenceros de que fuerais a la PPO (la actual FP) y nosotros nos negamos’. El Gobierno español quería que fuésemos sus electricistas, sus fontaneros y estos profesores hicieron las maletas y volvieron a la península con un borrón en su historial, porque pensaban que los saharauis también teníamos derecho a ir a la universidad.  

Y fue…

Fui, en la URSS. Pero se me da fatal la electricidad y la fontanería, eso sí.  Un beduino es un beduino.

Este año se cumplen 40 años de la proclamación de la República Árabe Saharaui Democrática, es decir desde la descolonización de España. Bachir Ahmed (Fuerteventura 1954) nos recibe en el Parque del Retiro, antes de partir como todos los veranos hacia los campos de refugiados saharauis en medio de la nada. En los...

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Autor >

Willy Veleta

Es nuestro reportero multimedia, en Lou Grant hubiera sido "Animal". Donde hay una manifestación por la Sanidad Pública, por l@s pensionistas o contra los fondos buitres allí estará micrófono en ristre. Ha trabajado en todos los canales de TV privados de este país (e incluso en la CNN en Atlanta). Confiesa que en CTXT se siente como en casa. No sabemos si es por la pizza de los miércoles. Todavía estamos esperando que le den un premio de Periodismo por sus coberturas en CTXT sobre memoria histórica.

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